Review: Timo Tolkki’s Avalon – Angels of the Apocalypse

Geschreven & Foto’s door: Sharik “MCSharQ”

Angelsoftheapocalypse

Soms ben je gewoon heel erg benieuwd naar het nieuwe album, hoe zou de opvolger zijn van de eerste plaat.
Dit had ik dus bij Timo Tolkki’s Avalon Angels of the Apocalypse.
Het eerste album, The Land of New Hope, was onwijs goed en bracht beetje het oude Avantasia terug.
Zangers, zangeressen en muzikanten werden door Timo bij elkaar gebracht om een meesterwerk af te leveren.
Maar hoe ga je dit dan nog tippen? Gelukkig had hij snel de oplossing! Gewoon doorgaan met het concept en ook dit keer is het wederom gelukt.

Vocalen waren al snel toegevoegd aan het project.
Simone Simons (Epica)
Floor Jansen (Revamp/Nightwish)
Fabio Lione (Rhapsody on Fire)
Elize Ryd (Amaranthe)
David DeFeis (Virgin Steele)
Zachary Stevens (Circle II Circle)
Caterina Nix (Cati Torrealba)

De volgende muzikanten werden daaraan toegevoegd.
Antti Ikonen (ex-Stratovarius)
Nicolas Jeudy
Tuomo Lassila (ex-Stratovarius)

Een droom line-up zou je het op zijn zachts zeker mogen noemen. Het album bevat 11 tracks waar er met een ouderwetse opener begonnen wordt.Angelsoftheapocalypse1
De stem van Fabio galmt door je speakers, enkel en alleen zijn stem vormen de track “Song for Eden”. Met ” Jerusalem is Falling” mogen we dan eindelijk echt vast start.
Met een overmacht aan geluid komt de speakers uit met daarboven de herkenbare stem van de Rhapsody on Fire zanger. Met vrolijke toetsendeuntjes tussendoor waar je je al snel headbangend in een festivalmassa. Waar we vorig jaar het project Lingua Mortis Orchestra  met Henning Basse hadden, is dit wellicht de mogelijkheid voor het project om te stralen op grote metal festivals. Als iedereen tijd heeft heet dat dan maar toch.
De fijne gitaarsolo van Timo laat nog wel even weten wie de baas van het project is maar loopt soepel weer over in de korenzang met daar naast de vocalist van het stuk.
Dan is het tijd voor “Design The Century”, wie weet met een knipoog geschreven op Epica’s meesterwerk Design your Universe, al wordt deze wel ingezongen door niemand minder dan onze eigen Floor Jansen. De zangeres maakt een prachttijd door, op tour met Revamp in Amerika, klaar voor haar werk bij Nightwish waar ze vorig jaar ook al een tourtje mee mocht doen maar vanaf heden dan echt is toegevoegd aan de band en nu dit. Na een epische intro is haar stem direct herkenbaar en al is het misschien niet haar beste werk ooit klinkt het heel erg gaaf. Het nummer klinkt af en toe erg dof en mag een stuk scherper live gaan klinken maar is desalniettemin een toevoeging van het album.


“Rise of the 4th Reich” begint met een effect en klinkt doom(ish). Een koor, een schreeuwende David DeFeis en donkere klanken vormen het een gaaf geheel. Dit nummer laat van zich spreken doordat het verhaal zich juist hier van zich laat spreken, niet alleen door het stuk wat te horen is dat Bush tijdens zijn ambtsperiode sprak.
Snel verder met een fijnere vrolijkere klank in “Stargate Atlantis”. Een vrolijkere drumritme klinkt al snel met daar overheen een scherpe gitaarklank. Op dit nummer doen Fabio en Caterina de vocalen verzorgen en zorgt ervoor dat het een fijn duet wordt. Soms het je het gevoel dat het album nog aan iets ontbreekt, een verfijning wellicht, alsof het nog niet af is. Het kan natuurlijk ook aan m’n speakers of gehoor liggen maar af en toe lijkt er iets te ontbreken. De drums tikken lekker door en worden wederom vergezeld door het gitaarwerk van de meester hemzelf.

RevampIn “The Paradise Lost” wordt je meegenomen door Floor en een korenzang. Het klinkt als een duet met nog een zangeres maar kan dat niet helemaal plaatsen.
Het concept wordt weer lekker gevolgd en met een gitaarsolo’tje is Timo ook weer de man natuurlijk. De snelheid die de tracks met zich meedragen zorgen ervoor dat je je niet verveeld. Het is een vele sterkere track van Floor’s vorige en haar stem komt er veel beter uit. Heel fijn om te horen.
Bij “You ll Bleed Forever” wordt je meegenomen in een ballade door Caterina. Even een rustig momentje op de cd zullen we het maar noemen en ook hier een scherpende gitaarsolo ingebouwd die zeker niet misstaat. Al is bijna 6 minuten wel erg lang voor een rustige track op een album die 51 minuten duurt.
Gelukkig gaan we bij de volgende track, de achtste alweer, lekker snel van start “Neon Sirens” hakt er meteen fijn in. Scherpe gitaren en hardere drum helpt om de boel weer op snelheid te krijgen. Zachary Stevens aan het roer voor het eerst en voor het laatst. Zijn fijne stem zorgt ervoor dat het als een single doet Epicaklinken en meteen een stuk catchy-er is.
Dan is daar toch eindelijk de eerste track met Simone Simons. Een track waar wellicht vele op zaten te wachten, een rustige ballade past namelijk erg bij haar stem.
” High Above Of Me” wordt begeleid door een zacht klinkende piano en doet je een beetje terugdenken aan het oude Epica waarbij een ballade nog een echte ballade was.
Een tweede stem voegt zich erbij en zorgt voor een bijzonder mooie duet. Maar zoals ik al zei, ballades zijn geen ballades meer in de metal en dus ook hier wordt na ruim drie en een halve minuut de beuk er nog even ingegooid. Desondanks een zeer mooie track ook al weet ik niet wie die tweede stem nu is.

Kamelot Effenaar Eindhoven 02-11-2012Op naar het sluitstuk, het meesterwerk, het stuk waar veel vocalen bij elkaar komen en de ruimte wordt genomen met een speelduur van ruim 9 minuten.
Een voorbeeld voor vele, hoe een track op te bouwen, pas na twee minuten vocalen erin gooien gewoon eerst zelf een meesterwerk schrijven.
Vocalisten Simone, Floor en Elize worden hierin samengebracht en samen met het koor klinkt het krachtig en overweldigend.
Episch, krachtig, dramatisch, engelenzang meer woorden weet ik niet om deze track te omschrijven. Het is prachtig.
Dan is er nog een track over, oneerbiedig gezegd, de outro “Garden of Eden”. Met een tijdsduur van iets over de twee minuten en bijgestaan door enkel en alleen de muzikanten is het een schitterend werk geworden. Met een muziekdoosje-achtige klank eindigt dan ook dit album en gaat het als een nachtkaars uit.

Het album is, ondanks de kleine “foutjes”, een geweldig werk geworden. Iets waar iedereen die eraan heeft meegewerkt trots mag zijn.
Wellicht waren door de hoge verwachtingen niet aan alle die eisen voldaan maar dat geeft helemaal niks.
Luister hem vaker, zet hem op repeat, luister je favoriete tracks en het is echt een toevoeging aan je cd collectie.

Het album is vanaf nu verkrijgbaar op Itunes (nog geen 10euro!) of via WOWHD (nog geen 13euro!).
Wil je meer weten over de band check dan onderstaande links.

Website
Facebook
Frontiers

 

Live: MaYaN – Tivoli de Helling – 31-01-2014

Review door; Gerianne Meijer
Foto’s door: Sharik “MCSharQ”

MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014

Precies op de dag van de release van het tweede album Antagonise geeft Nederlandse death metal band MaYaN zijn tweede release show in Tivoli, Utrecht. Geen onbekende met de band wist ik al dat de band een knallende live show kan neerzetten en keek dan ook erg uit naar deze avond.

X-Tinxion Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014Opener X-Tinxion had ik toevallig de week ervoor ook al gezien tijdens de Heavy Hangout (lees review hier) en het leek me geen straf om ze nogmaals te mogen aanschouwen. De band windt er geen doekjes om en opent flink hard, maar helaas doet de microfoon het niet zodat de vocalen van Monica Janssen niet te horen zijn. Hierdoor komt het allemaal wat onwennig over. Gelukkig zijn de riffs prima, de drums fel en als de microfoon het wel weer doet is de flinke brul van de frontdame goed te horen. De cleane vocalen die ze vertoont zijn wel wat minder stevig, maar haar scream levert flink wat applaus op.  De interactie tijdens de solo’s zijn leuk om te zien en met ‘Destruct and Reanimate’ zet de band er nog een tandje bij. ‘Civilised’ is een van de betere nummers van de set: hard, maar met structuur. De zang is ook sterker hier, maar de band krijgt nog weinig bijval van het publiek. Bij ‘One foot in the Grave’ gooit een storende box nog wat roet in het metalen eten, waardoor het een beetje een onbevredigend einde is. X-Tinxion heeft deze avond zijn best gedaan, maar kwam helaas niet helemaal uit de verf.

Na een vlotte ombouw en het bijna volledig vullen van de zaal is het tijd voor MaYaN. De band met flink wat oudgedienden uit de metal wereld komt onder de klanken MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014van de intro van het nieuwste album op en zetten dan ‘Bloodline Forfeit’ in. Het nummer is lekker stevig en de grunts van Mark Jansen combineren goed met de uithalen van gastzangeres Marcela Bovio van Stream of Passion. Vaste cleane strot van de band Henning Basse is tevens erg goed bij stem en het geluid klinkt helder. MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014Het gejuich vanuit de zaal liegt er dan ook niet om! Tijdens ‘Burn your Witches’ valt op dat Robin Zielhorst, de invaller van vaste bassist Rob van der Loo, ook flink uit zijn dak kan gaan. Het kleine podium lijkt nog kleiner door de hoeveelheid mensen die erop staan, maar dit houdt de band niet tegen om flink met elkaar te interacteren en te geinen. Dit is allemaal ook leuk om te zien. Elk bandlid speelt tevens op zijn of haar eigen manier met het publiek, ook gloednieuwe gitariste Merel Bechtold. Het publiek geniet er zichtbaar van getuige het gejoel en ook de band gaat helemaal op in de snelle en loeiharde muziek. Bijna iedereen op het podium playbackt mee als ze niet staan te zingen en Henning weet altijd met verve het publiek op te zwepen.

MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014

Ter ere van de release wordt het nieuwe album integraal gespeeld, maar dit betekent wel dat de gastvocalen van Floor Jansen, die vanavond niet aanwezig is, overgenomen moeten worden door Marcela Bovio. De Mexicaane schone doet haar best, maar kan voortaan beter op haar eigen manier zingen in plaats van de manier van Floor over te nemen. Ze moet nu namelijk iets te veel overreiken, wat zonde is van haar normaal zo prachtige stem. Ondank dat zit de sfeer er erg goed in, wat frontman Mark Jansen nog even vrolijk aanstipt. Bij ‘Paladins of Deceit’ wordt er gezellig synchroon geheadbangt en de glimlachen in de zaal en op het podium liegen er niet om. ‘Lone Wolf’ is een heerlijk nummer met fijne lome grunts van Mark. De versnelling is prettig en er gaan veel armen omhoog.

MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014Bij het rustige ‘Insano’ is het eindelijk tijd voor sopraan Laura Macrí om te stralen. De Italiaanse is voor dit album toegevoegd aan de officiële line-up en laat vanavond even een staaltje vocale kracht zien. Voor de gelegenheid is violist Dimitri Katsoulis overgekomen en hij voegt zijn fijne klanken toe aan die van Laura, wat zorgt voor een kippenvel moment. Het volgende kippenvel moment is niet ver weg, als voordat ‘Human Sacrifice’ wordt ingezet de naam van gitariste Merel gescandeerd wordt vanuit het publiek. Ze zijn het duidelijk eens met de keuze van de band om deze metal dame toe te voegen aan de line-up. ‘Capital Punisment’ is ruig, maar toch melodish door de toetsen van Jack Driessen en er is een nette rol weggelegd voor Laura. De interactie tussen de bandleden bereikt een leuk hoogtepunt als Merel en gitarist Frank Schiphorst elk één hand op hun eigen en één hand op de ander zijn gitaar houden. Tijdens afsluiter van het album ‘Faceless Spies’ is de viool van Dimitri briljant verweven met de rest van de harde muziek. De violist speelt met passie en past perfect bij de rest.

Na dit hoogtepunt is het tijd voor wat ‘oude’ nummers zoals ‘War on Terror’, ‘Celibate Aphrodite’ en ‘The Savage Massacre’. Het valt op dat deze oude nummers wat minder vloeiend zijn dan de MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014nieuwe, waar de nieuwe zelfs live beter klinken dan op het album! Dit houdt het publiek echter niet tegen om spontaan te gaan klappen, wat zeker de waardering van de zaal toont. Tijdens aflsuiter ‘Bite the Bullet’ betreedt iedereen het podium, maar ondanks de drukte wordt een strak nummer neergezet. Onder luid geklap van de zaal wordt iedereen op het podium geknuffeld door elkaar en in hun euforie vergeten ze bijna het publiek. Die drinken echter alles nog even in en genieten nog na van de show! Dit is wat je krijgt als je een stel ras muzikanten op het podium zet die als oude vrienden lijken te spelen: een zeer strakke, maar erg gezellig show die zonder twijfel een glimlach op je gezicht weet te toveren!

MaYaN Tivoli De Helling Utrecht 31-01-2014

Voor meer foto’s van MaYaN klik hier

Links:
Facebook X-Tinxion
Website MaYaN
Facebook MaYaN